Battaglia Galattica a Tre

Battaglia Galattica a Tre

Tre galassie combattono una battaglia gravitazionale che potrebbe comportare la scomparsa di una di loro, trasformando il cosmico trio in una coppia di metropoli stellari. Le tre galassie, NGC 7173 (a sinistra del centro), NGC 7174 (a destra rispetto al centro), e NGC 7176 (in basso), si trovano a circa 100 milioni di anni luce di distanza nella costellazione del Pesce Australe, e fanno parte dell’Hickson Compact Group 90, così chiamato dal nome dell’astronomo Paul Hickson, che per primo ha catalogato questi piccoli ammassi di galassie negli anni ’80.

Nella bella immagine del telescopio Hubble NGC 7173 e NGC 7176 appaiono come normali galassie ellittiche, quasi prive di gas e polveri. NGC 7174, in netto contrasto, è una polverosa galassia a spirale dall’aspetto devastato, fatta a pezzi dalle sue scomode vicine. Le galassie sono soggette a una sconvolgente interazione gravitazionale reciproca, che ha portato un numero significativo di stelle ad allontanarsi dalle loro sedi originarie. Ora queste stelle sono sparse e formano una tenue componente luminosa nel gruppo galattico. Secondo gli astronomi, ad avere la peggio sarà proprio NGC 7174, che presumibilmente verrà distrutta per lasciare il campo libero alle due grandi galassie ellittiche.
[ Barbara Bubbi ]

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http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2009/10/image/a/

Credit: NASA, ESA, and R. Sharples (University of Durham)