Fitte Lucine Stellari

Fitte Lucine Stellari

Gli ammassi di stelle sono tra gli oggetti più incantevoli del cosmo, come dimostra questo abbagliante insieme di lucine stellari ripreso dal telescopio Hubble. NGC 6441 si trova a circa 13.000 anni luce dal centro galattico ed è uno degli ammassi globulari più massicci e luminosi della Via Lattea. I tipici ammassi globulari sono collezioni di centinaia di migliaia di stelle, tenute insieme dall’azione della gravità in una forma sferica che spesso si estende per poco più di un centinaio di anni luce. Probabilmente ogni galassia ha una sua popolazione di ammassi globulari: alcune, come la Via Lattea, ne hanno poche centinaia, mentre attorno al centro di galassie ellittiche giganti possono orbitare diverse migliaia di questi splendidi oggetti. Si è stimato che la massa totale delle stelle presenti in NGC 6441, gran parte delle quali si addensano nel nucleo compatto, sia pari a 1,6 milioni di masse solari. Ammassi globulari come questo contengono molte tra le stelle più antiche della Via Lattea, pertanto studiare le loro caratteristiche può aiutarci a dedurre informazioni fondamentali sulla storia remota della nostra casa galattica. Gli astronomi hanno scoperto quattro pulsar millisecondo in NGC 6441, oltre a una nebulosa planetaria chiamata JaFu 2.

Credit: ESA/Hubble & NASA, G. Piotto

https://www.spacetelescope.org/images/potw2022a/