Le Stelle Fiammanti di Westerlund 2

Le Stelle Fiammanti di Westerlund 2

 

Questa strepitosa immagine fiammeggiante di giovani stelle ci offre lo spettacolo pirotecnico di un gigantesco ammasso stellare, Westerlund 2, localizzato a 20.000 anni luce di distanza nella costellazione della Carena. La visione nel vicino infrarosso della Wide Field Camera 3, a bordo del telescopio Hubble, ha trafitto il velo polveroso che avvolge il vivaio stellare, fornendo agli astronomi una visione chiara delle nubi circostanti e della densa concentrazione di stelle nell’ammasso, che si estende tra per circa 10 anni luce.

Westerlund 2 ha un’età di circa 2 milioni di anni e contiene alcune delle stelle più calde, più luminose e più massicce della nostra galassia. Le stelle più imponenti riversano torrenti di luce ultravioletta e possenti venti stellari che creano un paesaggio fantastico di pilastri, creste e valli man mano scavano l’avvolgente nube di idrogeno gassoso. I pilastri, composti da gas più denso puntano verso l’ammasso centrale, mentre le stelle brillanti scolpiscono il terreno gassoso della nebulosa e contribuiscono a formare una nuova generazione di stelle neonate.
[ Barbara Bubbi ]

http://spacetelescope.org/images/heic1509c/

Credit: NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), A. Nota (ESA/STScI), and the Westerlund 2 Science Team