Stella Fiammeggiante

Stella Fiammeggiante

 

Una stella in fuga illumina la Nebulosa Stella Fiammeggiante (Flaming Star Nebula) in questa spettacolare scena cosmica. Le nubi interstellari di gas e polveri della Stella Fiammeggiante, altrimenti nota come IC 405, si trovano a circa 1.500 anni luce di distanza in direzione della costellazione dell’Auriga. AE Aurigae, la stella brillante in alto a sinistra nella ripresa, è una massiccia e caldissima stella di tipo O che viaggia rapidamente nello spazio, probabilmente espulsa dalla collisione di un sistema stellare multiplo nelle vicinanze della Nebulosa di Orione, milioni di anni fa.

Ora si trova vicina a IC 405, e la radiazione ionizzante della stella fuggitiva provoca lo splendido bagliore rossastro ben visibile. La sua intensa luce stellare blu viene riflessa dai filamenti polverosi della nebulosa. Come tutte le stelle massicce, AE Aurigae avrà una vita breve, bruciando furiosamente la sua riserva di combustibile per la fusione nucleare ed esplodendo come supernova. L’immagine abbraccia circa 5 anni luce alla distanza stimata della Nebulosa Stella Fiammeggiante.

http://apod.nasa.gov/apod/ap161201.html

Image Credit & Copyright: Adam Block, Mt. Lemmon SkyCenter, Univ. Arizona

Astronomy Picture of the Day, 2016 December 1